ワールド工芸Nゲージ「国鉄C54形 従台車原型」製作記その12。先台車・従台車の組み立てと、ええ加減なステップ加工。

< 組み終えた車両の保管方法に毎度困ッチング = である調 >


とっとと雑魚パーツ(ひどいなっ)をやっつけてエンジン側を終わらせよーぜ。振り返れば、実作業でも気力・集中力が最低レベルに落ちた時期である。

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先台車・従台車と動輪担いバネを組み立てる↑ 従台車の展開図がまたややこしいんだけれど、モデラー側もさすがに慣れてきた頃合いだろう、大丈夫大丈夫。軸箱はロスト製だ。

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先台車の排障器は、説明書のイラストよりずっと水平に曲げる必要があるはず↑ 車輪をはめて線路に置き、排障器がレールと触れぬよう調整することが肝要。角度が決まったら、折り曲げ部にハンダを流して補強しておく。

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全ての車輪を仮組みする↑ ご覧のとおり、プラ製の動輪押さえに担いバネパーツを重ねるカタチだ。板台枠採用機の特徴でもあるらしい。

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サイドビューをチェック↑ 今のところ致命的な歪みは見受けられない……そーゆーことにしておくのさっ。

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さて、クリアランスの見当が皆目つかず先送りしていたフロントデッキのステップだが、ようやくR243(!)カーブに乗せて先台車の振り幅を確認することができる↑

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キットのパーツは、そのまま組むと車幅からステップが丸々飛び出す寸法となっている。本件はNゲージ蒸気機関車様が触れていらっしゃるように見栄えがよろしくない。加えて保管時に厄介だ。私も右にならえと三等分した時点で、「これを切り詰めて再び合体するより、いっそデッキ下に直接固定すれば楽ちんじゃーん」と考え、

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ステップの足をフロントデッキ裏にハンダ付け↑ ただし先輪の当たりを回避するため、各ステップの奥行きを短縮した(つまり先端を削った)上で、その分外側へオフセットし、さらに内側を斜めに削り落とす。一連の作業は自分でも不思議なほどファジーにやってしまい、左右対称とは程遠い仕上がりだ。もはや、集中力が完全に切れていたのだと思う。

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ホワイトメタル製のダミーカプラーをネジ止めして塩梅を見ながら、前端梁にブレーキホースを取り付ける↑ このロスト製ホースがメチャメチャ柔らかいのだっ。そらもう細いアルミ針金並み。うっかり触れると簡単に曲がってしまうため、終始形状を気にしなければならなかった。

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ここにきて、ようやく煙室戸をボイラーに固定した↑ ハンダは外から流すしかないけれど、数カ所点付けすれば十分じゃろ。

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接着予定だったホワイトメタルの分配弁は、「接着剤を準備するのが面倒」というエキセントリックな理由でハンダ付けを敢行↑ コテ先を当てる時間がもう0.5秒長ければ、溶かしていたわ。「正常な判断ができていない」とすら判断できない場合は1日でも間を置いて休むべきだろうけれど、そもそも判断できないので不可能というジレンマ……。

工作すべき箇所がまだ一部残るものの、実作業どおり次はテンダーに移るゾ。

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一応の目標はC243通過だが、絶対でもない。

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